설교 & 신학

지역 교회란 무엇인가?

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08.22.2014

지역 교회는 복음 설교와 복음 규례를 통해 예수 그리스도와 그분의 나라 안에 있는 서로의 멤버십을 공식적으로 확언하며 감독하기 위해 그리스도의 이름으로 정규적으로 모이는 일단의 그리스도인들이다. 다소 투박한 정의라는 것을 나도 알지만, 이 정의 속에 담긴 다섯 가지에 주목해 보라: 

  • 일단의 그리스도인들
  • 정규적인 모임
  • 전 회중적 확언과 감독의 행사
  • 이 땅에서 그리스도와 그분의 통치를 공식적으로 나타내는 목적-그리스도의 이름으로 모임
  • 이 목적을 위한 설교와 규례의 활용

주례 목사의 선언이 한 남자와 한 여자를 부부로 전환시키듯이, 위의 다섯 가지 중 두 번째부터 다섯 번째까지의 항목들은 공원에서 함께 시간을 보내는 그리스도인들의 무리를 지역 교회로 전환시킨다.

모임은 여러 이유들 때문에 중요하다. 그 이유들 중 하나는, 우리 그리스도인들이 최고의 충성을 공표하는 곳이 바로 그 모임이기 때문이다. 그것은 장래의 나라를 대변하는 전진기지 또는 대사관이다. 그것은 우리의 왕 앞에 절하며 예배하는 곳이다. 세상의 바로들이 우리를 방해할 수 있지만, 하나님은 예배를 받으시기 위해 자기 백성을 만민으로부터 이끌어내신다. 하나님은 자신의 강력한 회중을 형성하실 것이다.

또한 그 모임은 우리의 왕께서 설교와 규례와 권징을 통해 자신의 통치를 행사하시는 곳이다. 복음 설교는 우리 나라(하나님 나라)의 “법”을 설명하고, 우리 왕의 이름을 선언하고, 그분이 우리의 왕이 되기 위해 당하신 희생을 설명한다. 설교는 그분의 길들을 우리에게 가르치며 우리의 불순종을 책망한다. 또한 그것은 그분의 임박한 재림을 상기시킨다. 

세례(또는 침례)와 성찬(또는 주의 만찬)을 통해, 교회는 우리나라의 국기를 흔들고 군복을 입는다. 이 성례는 우리를 가시적으로 드러나게 한다. 세례(또는 침례)를 받는다는 것은 우리 자신이 그리스도의 죽으심과 부활에 연합됨을 확인함은 물론이고 성부와 성자와 성령에 연합되었음도 확인하는 것이다(마 28:19; 롬 6:3-5). 성찬(또는 주의 만찬)을 받는 것은 그리스도의 죽으심을 그리고 그의 몸인 우리의 멤버십을 선언하는 것이다(고전 11:26-29; 참조, 마 26:26-29). 하나님은 그분의 백성이 알려지며 구별되기를 원하신다. 교회와 세상 간에 선이 그어지길 원하신다. 

지역 교회가 무엇인가? 그것은 천국 복음을 선언하고, 복음 고백자들을 확언하고, 그들의 제자도를 감독하며, 또한 거짓 고백자들을 노출시키기 위해 예수님이 만드시고 권위를 부여하신 기관이다. 이는 우리가 어떤 클럽에 가입하듯 교회에 “가입”하는 것이 아님을 뜻한다. 우리는 교회에 복종한다.

다음 아티클: What Is Church Membership?

이 아티클은 Church Membership: How the World Knows Who Represents Jesus (Crossway)에서 발췌한 것이다.

 

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